Nevadas en EU dejan al menos 20 fallecidos

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Millones se quedan sin electricidad; por tornado en Carolina del Norte mueren otras tres personas

Washington.— Inusitadas nevadas en el centro y sur, temperaturas polares y millones sin electricidad: una ola de frío récord que ha dejado al menos 20 muertes continuaba ayer en Estados Unidos, donde también al menos tres personas fallecieron por un tornado.

Las condiciones árticas hicieron que el termómetro marcara -12 grados centígrados en Austin, Texas, muy por debajo de la media de febrero en esa capital estatal e incluso por debajo de los -7 grados centigrados en… Anchorage, Alaska.

En Texas, las empresas eléctricas realizaron desde el fin de semana apagones parciales para evitar que todo el sistema se sobrecaliente por un pico de demanda. Más de 4 millones de residentes y comercios no tenían electricidad por la mañana, según el sitio Poweroutage.us.

“Es precioso ver el blanco, pero muy peligroso al mismo tiempo, porque la gente aquí no sabe conducir en él”, dijo Michael, residente de Houston que no quiso dar su apellido. “Conducen demasiado rápido”, señaló.

Entre algunas de las causas de fallecimientos hubo accidentes de tránsito y envenenamiento por monóxido de carbono. El clima también afectó las tareas de vacunación contra el Covid-19. El gobierno del presidente Joe Biden señaló que es posible que se registren demoras en el traslado y entrega de vacunas. Además, el mandatario de Estados Unidos habló con los gobernadores de los estados afectados.

En Mississippi, los residentes se sorprendieron al despertar en un paisaje de nieve y hielo.

Funcionarios se esforzaban por despejar las carreteras, porque no disponen de máquinas quitanieves porque el estado rara vez las necesita, informó The New York Times.

“El aire gélido y los vientos peligrosamente fríos persistirán en las grandes llanuras” del interior de Estados Unidos “y del valle de Mississippi hasta mediados de la semana”, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

“Una nueva tormenta invernal aparece en las llanuras del sur”, señaló el boletín. “Numerosas temperaturas máximas y mínimas de frío récord se esperan este martes, la mayoría en el centro-sur de Estados Unidos”, agregó, al subrayar que la advertencia de sensación térmica polar se extiende hasta la frontera con México.

Además de Texas, más de 700 mil personas se encontraban sin electricidad en los estados de Oregon, Oklahoma, Louisiana, Kentucky y Mississippi, según Poweroutage.us. En Chicago, las nevadas que alcanzaron los 46 centímetros obligaron a las escuelas públicas a cancelar las clases presenciales.

Otro fenómeno meteorológico extremo afectó al sureste de Estados Unidos el lunes por la noche cuando un tornado azotó el estado de Carolina del Norte, dejando al menos tres muertos y una decena de heridos, de acuerdo con los informes.

“Se estima que al menos 50 viviendas se vieron afectadas y varias líneas eléctricas resultaron dañadas, provocando cortes de luz”, según los servicios de emergencia del condado de Brunswick. Las fotos publicadas en las redes mostraban árboles arrancados de raíz, casas aplastadas y automóviles destrozados. Volver a la normalidad supondrá “un largo proceso de recuperación”, dijo el alguacil John Ingram.