Proyecto Kuiper de Amazon avanza para ofrecer internet de alta velocidad

MADRID.- Amazon contrató 83 lanzamientos de cohetes de tres proveedores diferentes para desplegar su constelación de satélites Proyecto Kuiper de servicio de internet de alta velocidad.

Los acuerdos con Arianespace, Blue Origin y United Launch Alliance representan la adquisición comercial más grande de vehículos de lanzamiento en la historia.

El Proyecto Kuiper tiene como objetivo proporcionar internet de alta velocidad desde el espacio, compitiendo con ofertas similares del servicio de Starlink de Space X y la empresa OneWeb con sede en el Reino Unido.

La licencia de la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos de Amazon requiere que el Proyecto Kuiper lance al menos la mitad de su constelación planificada de 3.236 satélites para julio de 2026, y al menos el 90% de su constelación para julio de 2029.

Ninguno de los tres cohetes que Amazon ha seleccionado en sus últimos acuerdos ha volado aún, informa Bloomberg.

Blue Origin, la firma espacial creada por el fundador de Amazon Jeff Bezos, se encargará de 12 lanzamientos para Kuiper, con una opción para 15 lanzamientos adicionales, utilizando su cohete New Glenn.

United Launch Alliance se adjudicó la mayor parte del contrato de Amazon, 38 lanzamientos, con su nuevo cohete Vulcan Centaur. ULA, con sede en Centennial, Colorado, es una empresa conjunta de Boeing Co. y Lockheed Martin Corp. ULA planea un primer vuelo para Vulcan este año, dijo una portavoz.

El año pasado, Amazon contrató nueve lanzamientos de ULA utilizando su antiguo cohete Atlas V como parte de un acuerdo separado para los satélites de Project Kuiper.

Según los últimos acuerdos del gigante minorista, Arianespace proporcionará 18 lanzamientos con su cohete Ariane 6, que aún está en desarrollo. El consorcio espacial europeo con sede en París planea el primer vuelo de prueba del Ariane 6 a finales de este año y la puesta en marcha del servicio comercial a partir de 2023.